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¿Qué pasa dentro de los grandes almacenes según Mick Mountz?

¿Qué pasa dentro de los grandes almacenes según Mick Mountz?

¿Qué pasa dentro de los grandes almacenes? ¿Cómo gestiona el inventario una e-commerce? La respuesta a estas preguntas la tiene Mick Mountz.

Estás en tu tienda online favorita, escoges los productos que más te apetecen, haces un pedido, dos días después recibes un paquete en tu casa, lo abres… ¿Alguna vez te has preguntado cómo han llegado tus objetos deseados hasta ese paquete? A lo mejor tú no te lo has preguntado, pero el que sí que lo ha hecho es Mick Mountz, considerado a día de hoy uno de los grandes revolucionarios y renovadores del concepto de inventario.

Pero empecemos por el principio: ¿quién es exactamente Mick Mountz? Si no te suena su nombre, has de saber que es el fundador y CEO de Kiva Systems, una empresa especializada en sistemas de automatización de almacenes usando robots móviles.

También es el autor de una de las TED Talks más vistas de los últimos años que, bajo el título de “¿Qué pasa dentro de los grandes almacenes?“, pone al descubierto el sistema automatizado de inventario que se está imponiendo en el modelo de e-commerce. ¿Te pica la curiosidad? Te explicamos más a continuación…

 

¿Cuál es problema de los almacenes de tiendas virtuales?

Muy al inicio de su TED Talk, Mick Mountz aborda frontalmente la principal problemática de todo almacén de e-commerce. Para empezar, una problemática que es puramente humana: un mozo del típico almacén camina una media de 7-15 kms al día en un almacén para ensamblar los pedidos pertinentes. Y eso implica un cansancio humano considerable.

Pero es que, además, este sistema también comporta una insolvencia económica: la mayor parte de veces, el coste del empaquetado humano sale más caro que el propio producto, ya que conlleva demasiado tiempo y esfuerzo. Así que, si este sistema (casi) primitivo implica dos problemáticas de base, una humana y otra económica, ¿cómo optimizarlo para el cada vez más pujante negocio del e-commerce?

 

La solución: robots móviles autónomos

La respuesta a la pregunta del párrafo anterior le vino a Mick Mountz al plantearse cuál era el problema y cómo debería ser la solución ideal. El problema aquí era, evidentemente, las limitaciones humanas en cuanto a movilidad y a optimización de esfuerzo. Y la solución ideal, por su parte, pasaba porque el empaquetador no se moviera del sitio, sino que alzara el brazo y, ¡zas!, tuviera en la mano el producto a introducir en la caja adecuada.

Esto, que a priori suena a truco de magia, acabó haciéndose realidad gracias a un sistema de robots móviles autónomos que cogieran el producto y lo llevaran hasta la mano del empaquetador. Y ahí es donde entra la (sublime) solución de inventario de Kiva Systems.

Para empezar, Kiva estructura el espacio de almacén de una forma muy peculiar: los operarios se encuentran en una fila en uno de los laterales del espacio y, de hecho, no se mueven. Son los robots móviles, una especie de Roomba sobredimensianada, los que se dirigen a la estantería pertinente y la transportan entera hasta el empaquetador. Un programa informático ordena y prioriza los transportes de los robots en una danza cyborg fascinante y, sobre todo, optimizada hasta decir basta.

Pero la optimización no acaba ahí: el sistema de entrega se adapta a la velocidad del operario y, a diferencia de otros trabajos en cadena, uno de esos operarios puede ir más lento o puede detener su trabajo (para ir al lavabo o para lo que sea) sin afectar al resto de trabajadores. Más todavía: la solución Kiva se encarga de disponer el inventario en el espacio del almacén de tal forma que los productos más populares queden cerca del espacio de los empaquetadores, aumentando así la velocidad en todo el proceso.

Y si todo lo dicho te resulta fascinante, te recomendamos que le eches un vistazo al vídeo de Mick Mountz en las TED Talks. Porque, sinceramente, contemplar con tus propios ojos todo lo explicado en este artículo es algo altamente fascinante e impactante. Aquí la tienes…